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枫叶底下好居住(下)

发布时间:2009年09月04日   作者:陈洪棣 
  一片红色枫叶履盖下的北美洲北部国度,连续近10年被联合国评为“全球最适合居住的国家”。为此,今年5月,我随旅游团掠过了枫叶下的大地,深深感到这里不仅是一片天然净土,而是湖水山色与火红的枫叶互相映照的“人间天堂”。
  一、地广人稀经济强
  加拿大之所以被评为“全球最适合居住的国家”,一个重要的原因是国土辽阔,人口稀少,经济发达。据导游介绍,加拿大面积997万平方公里,居世界第二,仅次于俄罗斯,人口却只有3100万。可耕地面积约占土地面积的16%,其中已耕地面积约6.8%,人均可耕地面积40多亩,而我国人均可耕面积只有一亩多一点儿。
  加拿大的采矿业生产仅次于美国和俄罗斯,居世界第三位。已开采的矿产约60多种,其中锌、镍、石棉和铂的产量居世界首位。目前已探明矿山有300座,石油和天燃气生产占有重要地位。目前已探明的原油储量为80亿桶;加拿大是一个农业高度发达的国家,也是世界上最大的粮食生产国之一。主要生产小麦、大麦、亚麻、燕麦、油菜、玉米等农作物。其中小麦、大麦在世界农产品贸易中,一直位居前列,是世界上最大的粮食出口国。加拿大的海岸线长达24万公里,渔场面积达50万平方公里。渔业资源相当丰富。据说,在加拿大有三样东西一定要吃,螃蟹、龙虾和鱼,不仅新鲜美味,而且价格不贵。加拿大的水资源非常丰富。全国面积中有89万平方公里被淡水履盖。淡水资源占世界的20%。森林资源是加拿大的重要财政来源之一。森林面积达440万平方公里,产材林面积286万,分别占全国土地面积的44%和29%,木材总储量为172.3亿立方米。加拿大用数千年的松树加工成的巨大木板不仅受到欢迎,闻名世界,而且是世界第一大报纸用纸的生产国,也是纤维素和纸桨生产国。
  两次世界大战,促进了加拿大的经济发展。在两次世界大战中,加拿大的经济不但没有受到任何破坏,相反,不仅为本国军队提供大量军事装备和粮食,而且还担负英国和欧洲其他盟国的物质供应。据统计,在两次世界大战中,加拿大共生产了16000架轰炸机和10000多台机动车,成为了盟国的兵工厂,从而促进了工业的大发展。1976年,加拿大正式成为了西方七大工业国之一。尤其  近半个世纪以来,由于科技的进步,使加拿大的制造业迅猛发展。据统计,2005年加拿大的制造业总产值达1840亿加元,占国内生产总值的16%。
  综上所述,这个枫叶下的国度,以地广人稀、经济发达的特有条件,似乎正在向世人述说着枫叶底下好居住的神话。
 
  二、社会和谐民风好
  16世纪最早踏上加拿大这片土地的法国探险家们,看到只有由“棚屋”组成的印第安人的村落。随着殖民者们的陆续到来,众多移民的涌入,今天在加拿大生活的不仅仅是当年棚屋主人的子孙,更多的是那些来自五湖四海的移民们后裔。为什么加拿大成为世界移民们安居的聚集地?社会和谐是重要的原因之一。社会和谐主要表现在三个平等上。
  公民的地位平等。据导游介绍,目前生活在加拿大的移民共有26个国家。既有欧洲的白种人,又有亚洲的黄种人,更有非洲的黑种人。在移民中,华人占比例最多。仅温哥华这个西岸最大的海滨城市,人口有200万,华人就占了70%。据了解,华人在美国的地位很低,连黑人都看不起,觉得生活压力很大,很不自在,很不自由。在加拿大就不大一样。加拿大宪法规定,各民族的地位平等,不得互相排斥,互相歧视的。因此,加拿大的社会公共设施都是大众化的。除残疾人士的通道外,其他绝无为某一阶层而设的特别设施。否则就会受到歧视某阶层的投诉。如果要说不平等的地方,男人的地位感到不平等。因为加拿大在法律上,对野生动物、宠物和女人加以保护。所以导游开玩笑地说,加拿大的男人是没有地位的。他有个朋友原先是有房有车的富翁。因婚姻失败,离了几次婚。法官不管他有没有责任,每次都把他的财产分一半给女方。分了几次之后,他变成了身边只剩下一个手提包的穷光蛋。可见,加拿大的法律是保护弱势群体的。因此,世界各地到加拿大定居的公民,在法律面前,地位是平等的。他们各讲各的语言,又尊重彼此的文化。在这个多民族,多宗教的环境里过着和谐而多彩的生活。
  加拿大是个移民国家,绝大多数的居民是外国的移民,连国家元首也是外国的元首。加拿大自1926年成立联邦以来,英国的国王一直是加拿大的国家元首。甚至连加拿大皇家卫队和皇家仪仗队的服装、礼仪也与英国的一模一样。这说明了加拿大的民族不仅地位平等,而且包容性很大。所以加拿大成了全球移民定居的聚集地。
  公民的权利平等。加拿大是一个高福利的国家,实行“大家拿”的政策。凡是加拿大的公民都享有免费医疗、免费教育等平等的权利。导游说,公民看病免费,按药方执药政府补贴70%的药费,住院所需的医疗费、手术费、护理费和住院费全免。同时,每个家庭都配有一个家庭医生。在教育上,1—18岁的孩子每人每月补助350—180加元。小孩子读书,小学至高中免费,读大学自费,但可以贷款,就业后逐年还。甚至在偏远、人少的地方教育同样得到保障。有这么一个例子,有一个地方远离城镇,而且只有三户人家。为了解决这三户人家的小孩读书问题,政府专门派了一位老师,带上所有教科书,送教上门。上课时,教孩子读书,业余时帮这三户人家干活。政府认为,公民尽了纳税的义务,就享有受教育的权利。在收入上,凡是就业的人员,最低工资每小时25加元,每日工资最低200加元,农民由于冬天干不了活,政府按年收入的60%发补贴;65岁以上的老人,每月每人有1200加元的养老金。导游开玩笑地说,这就是加拿大的“大家拿”政策。
  公民的义务平等。有权利就有义务。为了大家都有得拿,拿得好,加拿大实行了“拿大家”的高税收政策。法律规定,凡是有收入的人除向加拿大联邦交5%和向省政府交19%的所得税外,随着个人收入的增加超过一定的额度,税也要水涨船高。据多伦多市的中山同乡会的会长介绍,他所交的个人所得税高达60%。除交个人所得税外,还要交消费税14%,每消费一次就要交一次消费税。消费的越多,交税就越多。还有其它五花八门的税,如钓鱼要交钓鱼的执照税等。总之加拿大的各省政府想尽千方百计来“拿大家”的。这些规定对每个公民来说,是平等的,都要尽的义务。如果一旦发现谁不交或少交税,税务局就查你近5年的帐。一旦查出问题,不仅要补交5年的税,而且还要加利息。令人不敢偷税漏税。通过“拿大家”的税收政策,进行第二次分配,尽量达到社会分配的公平,来维护社会的和谐。
  社会的和谐必然带来良好的人与人的关系。对这一点,我们亲身感受到。我们每到一个城市所住的酒店,一般都两个玻璃门。每次出入,只要里面有人,他们都会主动地为我们开门,主动跟我们打招呼。一旦遇到困难,他们都会热情地帮助解决。在考察中,我们团有位团员,因坐飞机时间长,感到有一条腿走路不妥,但他轻伤不下火线,咬牙坚持了两天。到第三天确实痛得走不动了,打算离团到多伦多市的亲戚处,看医生和休息。在维多利亚国际机场,随团导游将这个要求给机场登记机票的小姐一说,立即得到了这位小姐的热情、耐心、细致的帮助。不仅帮助这位团友退了原本的机票,重新购买了去多伦多市的机票,而且专门安排专人和轮椅帮助这位团友乘机、转机和将这位团友送到他亲戚手中。这种以人为本、助人为乐的精神,使我们深受感动。
加拿大人与人的关系好,社会治安也不错。据介绍,大多数加拿大人都有自己舒适、宽敞的住宅。这次我们在加拿大走访了两位乡里。一位不仅拥有自己的住宅,还拥有自己经营的酒楼。另一位不仅拥有自己经营的公司,而且拥有一座300多平方米的高级别墅。租住公寓的多是单身或刚成家的青年以及孤独老人。但不管是别墅、还是五颜六色的平房,都没有铁门钢窗,而且所有大门多是玻璃门窗。大多数房门没有安锁。导游说,从未听说过居民被盗的消息和报道。
在这样一种环境里,人们怎不能安居乐业呢?
  三、自然生态风光美
  加拿大人热爱大自然,对自然生态环境保护得相当好。从1887年,设立第一个国家公园—班芙公园起,到目前为止,全国设立自然公园已达550个。其中国家公园18个,国家历史公园和历史古迹55个。还有具有历史意义的地方建立的碑、牌、匾等达700多个。在这些景点中,有享誉全球的洛基山脉,有世界三大瀑布之一的尼亚加拉大瀑布,有世界最美的景观千岛湖。
  群山环绕、冰峰傲立、乱云飞渡、层峦叠樟、林带如墨、河水碧透,景色清幽,这就是位于洛基山脉中的斑芙国家公园。当我们乘坐缆车登上海拔2450米高的硫磺山,便见到班芙公园盘卧在洛基山脚,依偎在弓河之边,在山与水的层层包围、穿插下,成为一个融蓝天、苍山、绿地和碧水于一体的大自然美妙造物——洛基山脉的灵魂。
  5月初的露易斯湖,湖面上还盖着冰雪。导游说,到了6、7月份,冰雪融化后,路易斯湖宛如仙境般纯净鲜艳。菱形的湖面碧绿润滑,四周的山峰戴着雪帽,悬浮在湖面上的冰块反射光线,把湖水映得如同璀璨的绿宝石一样。其景之美,令人惊叹!露易斯湖成为班芙之象征。
  哥伦比亚冰原是目前世界上惟一的活冰河区。在导游的带领下,我们从旅行巴士换乘巨无霸重量的雪山冰原巴士。这种巴士目前全球只有28台。登上了除南北极圈外的惟一冰原,它面积达325平方公里,是洛基山脉中最大冰原,雪的厚度达365米。这里的天空是湛蓝的,空气量透明的,一尘不染的,冰峰是纯白的。我们象站在雪白的大蛋糕上一样,成了点缀蛋糕的五颜六色的小动物。在纯白的世界里,到处闪着耀眼的冰雪的光芒。我们不得不都戴上一副深色的太阳镜。导游说,这冰原是三万年前冰河时期留下的,也是加拿大三条河流的水源。冰原上有一条6公里长的冰河,以每年125米的速度,缓慢在地表上移动,流速比真正河川慢得多。
  冰峰、冰原、冰河、湖泊、原始森林、高山草原、急湍河流……使洛基山脉风景之美居美洲大陆之冠。
  尼亚加拉河是连接伊利湖和安大略湖的一条水道。水道上横着一道石灰岩断崖,水量丰富的尼亚加拉河经此,骤然徒落,从海拔174米直降至海拔75米。湖水经过河床绝壁的山羊岛,分隔成两部份,分别流入美国和加拿大,形成大小两个瀑布。美国部份只有305米宽,落差50.9米,叫美国瀑布,加拿大部份呈半球状,宽达793米,落差50米,叫加拿大瀑布,其流量是美国瀑布的19倍,被称为世界七大奇景之一,也是世界上三大瀑布之一。当我们乘坐的“少女号”蒸气船驶入瀑布深处景观时,顿时大风夹着黄豆般的水花扑面而来,让你抬不起头,睁不开眼。幸好我们都穿上了塑料薄膜雨衣,否则就会变成落汤鸡。这奇景雄伟壮观、气势磅礴、振奋人心。
  千岛湖风景区是世界上最美的自然景观之一。它位于加拿大京士顿市附近。实际上是劳伦斯河的一个河湾。这里河面宽阔,碧波万顷。河湾中点缀着3000多个大大小小的岛屿(加拿大占了1700个)。大岛如珠,小岛如豆。岛上苍松翠柏,树木葱笼,五颜六色的洋房别墅掩映其间,处处风光如画。据游艇上的中文广播介绍,河湾中有一个大岛,上面建有一座城堡,传说是一位王子为女友修筑的。加拿大与美国的国界线就在河湾中,有两小岛之间一座4米长的桥梁,那是世界上最短的国际桥梁。桥中分界,一边属美国、一边属加拿大。这里每座小岛都是价值连城,拥有岛上的别墅都是百万富翁。但是岛上没有电、没有自来水,连有线电话都没有,长期居住不方便。所以每年夏天,偶尔来住几天,这些小岛或别墅,却成了百万富翁的身份证和卡片。千岛湖处处风光旖旎,身在其中如入仙境,妙不可言。
  以上这些国家公园具有独特的景观,全部被联合国列入世界自然遗产。在构成国家公园的成份上,野生动植物占有同等的份量,均受到了加拿大法律的保护。导游告诉我们,在国家公园的公路上空横跨着一座又一座桥梁,是提供野生动物通过公路的通道,以免被来回的汽车压撞死。这里严禁打猎、伤害野生动物或食用,摘采花卉、收集种子,损毁树木或岩石,以及其他破坏或扰乱自然环境的行为,均为非法的。由于采取的保护措施得力,国家公园里出现野生动物的多样化。如沃特顿湖,就有250多种鸟类,240多种鱼类,上千种昆虫,1200多种植物和近300种地衣植物,60多种哺乳类。其中有美洲熊和美洲野牛等珍稀动物。因此,在田野里,路旁上经常看到一些野兔、野鹿、野羚羊自由自在地寻吃。在城市里鸟类和松鼠经常与人为伴,向行人讨吃;在动物园里,所有动物不关在铁笼中,全部开放式放养。观众入园参观要乘坐专车或驾车,在车内观看飞禽走兽,以免被猛兽袭击。甚至连钓鱼都有法律规定:凡是钓到12英寸以下要放走,钓到12英寸以上的母鱼也要放走,钓到公鱼可以带走,否则就是违法,目的是保护鱼类的生物链。在城建中,从不破坏生态环境。在建设和规划中,遇到树林、建筑物要让开,把树林留下,当作城市的肺部。农民耕地也要讲究生态平衡。耕地不准连年耕种,种一年休耕一至两年,保护耕地的土质和地力不退化。难怪有人称加拿大是一片天然净土,湖光山色的人间天堂。
  四、各城异彩风情浓
  加拿大的自然景点各具特色,它的城市也各具风彩。不同民族聚居在不同的城市里,形成不同风情的城市。呈现出截然不同的美,宛如彩色缤纷的花朵盛开在枫叶的土地上。
  “中式”的温哥华市。这里是加拿大西岸最大的城市,华人占总人口的70%。在市区东方的唐人街,中国文化气氛最浓,商店的招牌一律使用中文,出售的商品全是中国货。如手工艺品、古董、时装、中药、海味等,还有许多中餐厅,放映中国电影的影院就有3家。逢年过节华人在唐人街召开庆祝会,开花市,舞狮表演等,热闹非常。导游说,这里是加拿大最早同中国来往的城市。我国民主革命先驱者孙中山先生增三次到此,发动华侨投身于推翻清王朝的革命活动。1935年1月,伟大的国际主义战士白求恩就是从此启程到我国参加抗日的。
  “英式”的维多利亚市。这个城市在空气中都弥漫着一种温文尔雅,内敛娴静的英式气氛。象一朵开在加拿大国土上的英伦玫瑰。
  那里的居民爱花,不只是一种嗜好,简直是一种狂热。家家备有削草机和水管、花洒;地上种着、墙上挂着、阳台上摆着、街灯柱上吊着的都是鲜花。从5月到10月,郁金香、海棠花、绣球花、玫瑰花……一茬接一茬。其中宝翠花园是全世界最美丽的私家花园,占地55亩。园内花树与灌木相伴,与奇花异草相新,花棚与走道相依,喷泉与雕塑相衬,令人眼花缭乱,美极了。要不是矿坑和大烟囱保留,谁也想不到这里原是石灰石矿和水泥厂的旧址。是热爱花卉的布查夫人经多年的努力,才使之变成这个样子。
  “法式”的蒙特利尔市。它有340万人口,法裔占了2/3,通用法语,有“北美洲巴黎”之称。它是加拿大的工商业和金融中心,也是全国铁路、航空总站所在地。市里除了著名的圣约瑟大教堂、皇家山、奥林匹克运动会旧址和圣母院以及拥有400多间教堂和400多间夜总会外,还拥有全世界最大的地下城,面积达10万平方公里,最深达6层楼,商业街30公里长。防毒、防火、防恐设施一样齐全。
  “牛仔式”的卡尔加里市。又称“能源之都”。加拿大80%的石油、90%的天燃气蕴藏在这里。它西临洛基山,东连大草原,从1912年开始,加拿大西部的牛仔和美国等地的牛仔每年都到这里举行竞技大会。在比赛中,有赛马表演、有空手捕牛犊技、有马车赛等,最惊险的数牛仔从高空坠落的表演,当牛仔被钓住吊起数十米高后,突然钓子松扣,牛仔从高空坠落。紧张的观众发出尖叫声。但牛仔却落在离地很近的网内,安然无事,还兴奋地向围观的人竖起大姆指。这些竞技乡土气息浓,比赛项目多,被称为世界上最大的牛仔竞技表演。1992年11月26日,我国时任国家主席江泽民在这里接受了卡尔里加市长杜尔赠送的当地最高礼仪,极富特色的白色牛仔帽。
  “欧陆式”的魁北克市。此城扼守大西洋与加拿大内陆的入口,在历史上是兵家必争之地。先是法国军队占领,1759年,英军打败了法军,占邻了魁北克。从此,这里的街道就融合了英、法两种文化,不仅可以找到典型的法兰西第二帝国时期风格的建筑,而且英国维多利亚时代的古典建筑也随处可见。城内充满浓厚的欧陆色彩。古炮、马拉车、古城墙,由广场通向艺术画廊,还有一份小巴黎般的浪漫情怀。魁北克城建在山岩上,又有围墙保护,易守难攻。英国大文豪狄更斯曾稀它为“北美的布罗陀”,联合国将这个北美惟一有城墙的城市列入世界遗产。
  “花园式”的多伦多市。多伦多是加拿大最大的城市,市内摩天大楼巍然屹立,宽阔的街道洁净整齐,草坪花木盖地,绿树荫。家家住宅门前都有精心栽种的花卉,是一座名符其实的花园城。多伦多也是全国文化教育的中心,拥有全国最大的多伦多大学和11所学院,以及数十个艺术团体。它还拥有全世界最高的电视塔,高达553.3米,此塔既是世界著名的最高建筑。也是加拿大的娱乐中心和旅游景点及国家的象征。它还拥有全世界最宽的高速公路,共有20条车道。虽然多伦多市拥有众多的卫星城,如汽车制造城、机械制造城、炼油城、化工城等专业城市,共有800万辆汽车。但不见挤车的现象,公路上畅通无阻。
  一首“两市”渥太华。渥太华虽是加拿大的首都,但实际上却是由一河两岸构成的。南岸属于安大略省的渥太华市,北岸属于魁北克省的赫尔市。但两岸市区连成一片,构成首都。这是典型的一都跨两市。渥太华是全世界最寒冷的首都之一。1月份的平均温度是零下11摄氏。市内有一条7.8公里的运河。夏天是游人泛舟荡漾的理想场所,冬天是冰上健儿纵横驰骋,大显身手的广阔天地,变成了一条世界上最大的溜冰场。春季市内一片葱绿,到处可见大块草地上开放着色彩艳丽的郁金香花。导游介绍,在第二次世界大战中,荷兰国王的公主为逃避战争的灾难,来到加拿大住在渥太华。战争结束后,荷兰国王为了报答加拿大,每年都送一万头郁金香的种苗给渥太华市。从此郁金香花盛开在渥太华的每个角落,所以渥太华又称为“郁金香城”。
 
多伦多市区随处可见世界各国的游客
高553.3米的多伦多电视塔是全世界最高的建筑物之一
魁北克市是北美惟一有城墙的城市,被联合国列入世界遗产
摩天大楼耸立的多伦多市是加拿大最大的城市
维多利亚市宝翠花园堪称全世界最美丽的私家花园